Fagforening og a-kasse – Det ene udelukker ikke det andet

Danmark er kendt i hele verden for vores helt særlige arbejdsmarked. Det er nemt at afskedige folk i tilfælde af konjunkturudsving, men samtidig har vi et gedigent sikkerhedsnet, som kompenserer lønmodtagerne for denne risiko for ledighed. Der er ikke mange andre lande i verden, som kan prale af en så omfattende dækning af den arbejdsløse del af befolkningen, og det er med rette noget, vi alle kan være stolte af. Denne danske model er dog ikke kommet af sig selv, men snarere gennem en mangeårig kamp mellem organiserede lønmodtagere på den ene side og arbejdsgiverforeninger på den anden. Det har været en hård, lang og udmattende kamp, men kigger på det danske arbejdsmarked i dag og sammenholder det med situation for 50 år siden, er vi heldigvis kommet ufatteligt langt i forhold til at sikre, at ledighed ikke er lig med fattigdom eller et liv på gaden.
I dag er det a-kasserne, som sikrer de ledige i tilfælde af arbejdsløshed. Det er her, du som arbejdsløs kan få udbetalt dagpenge, mens du leder efter et nyt job. Dagpengesatsen er betydeligt højere end den kontanthjælpen, som ydermere også forhindrer den ledige i at eje en formue på mere end 10.000 kr. Kommunen vil i de fleste tilfælde acceptere, at du kan beholde din bil, såfremt den er vigtig ift. arbejdssøgning, men kører du i en nyere bil, vil de muligvis bede dig om at sælge denne og anskaffe dig en billigere model, så du kan forsøge dig selv for differencen. Det er de færreste, som ønsker at leve denne tilværelse, og derfor er det trods mere spiseligt at være på dagpenge, hvor du frit kan råde over din eksisterende formue, såfremt du opfylder betingelser for at kunne modtage dagpenge. Du behøves blot at være medlem af en a-kasse, hvis du ønsker at være økonomisk sikret i forhold til dagpenge – det er intet krav, at du samtidig er medlem af en fagforening. Der er dog mange gode grunde til alligevel at have begge medlemskaber. Disse vil du kunne læse mere om nedenfor. På denne side finder du også gode tilbud på både fagforening og a-kasser.

Få adgang til de store ressourcer i fagforeninger

Mange mennesker føler, at a-kassen rigeligt dækker deres behov i forhold til økonomisk sikring, kompetent rådgivning og andre medlemstilbud. Dette er da også delvist korrekt – fagforeningen kan ikke udbetale dagpenge eller andre økonomiske ydelser i forbindelse med ledighed. Hvis din første prioritet er økonomisk sikring, bør du derfor blive medlem af en a-kasse og eventuelt tegne en lønsikring. Ikke desto mindre tilbyder fagforeningerne noget andet, som også kan være særdeles attraktivt for dig som lønmodtager. Det sker desværre fra tid til anden, at folk bliver opsagt med ingen eller en meget dårlig begrundelse. Det kan være frustrerende at miste sit arbejde, uden at det egentlig er ens egen fejl. En opsigelse kan skyldes eksterne forhold såsom en dårlig økonomi eller et fald i antallet af nye ordrer. Er dette tilfældet, er der uheldigvis ikke så meget at gøre – dette er en del af den danske arbejdsmarkedsmodel. Bliver du derimod opsagt grundet graviditet, din seksualitet, dit politiske ståsted eller lignende, har du muligvis krav på kompensation for en usaglig og uberettiget opsigelse. Det samme kan være tilfældet, hvis du bliver bortvist uden forudgående advarsel eller for en mildere overtrædelse af dine forpligtelser som lønmodtager. En retssag kan dog være ufattelig ressourcekrævende, og det er bare ikke alle almindelige danskere, som har hverken tid, penge eller erfaring nok til at føre en arbejdsretlig sag ved domstolene. Det kan være en dyr fornøjelse at finde sin egen advokat, men er du medlem af en fagforening, har disse tilknyttet eksperter i arbejdsret, som med garanti vil kunne hjælpe dig med at opnå en kompensation fra din arbejdsgiver, såfremt grundlaget er til stede. Gratis advokathjælp er bare én af de mange fordele, du får adgang til, hvis du er medlem af en fagforening. Du vil desuden også slippe for at skulle forhandle din egen løn med chefen. Det er ikke alle, som bryder sig om at bede om mere i løn, og ofte slipper de danske virksomheder en smule for let ved forhandlingsbordet, hvis lønmodtageren alene sidder over for en garvet lønforhandler. Med en fagforening i ryggen øger du dine chancer for at få en smule mere i lønposen, og du slipper helt for den penible situation, det kan være at sidde ved forhandlingsbordet. Man vil gerne være gode venner med sin chef, men samtidig vil du også gerne have en lønforhøjelse for alt dit hårde arbejde – denne interessekonflikt kan være en vanskelig at navigere uden om. I fagforeningen har man kun ét mål – nemlig at skaffe dig den bedst mulige aftale.

Støt den faglige kamp – lad din stemme blive hørt

Fagforeningerne har som nævnt spillet en vigtig rolle i forhold til at skabe det fleksible og trygge arbejdsmarked, vi har i dag. Løn under barsel, dagpenge og løn under sygdom er langt fra noget, som er kommet af sig selv, og rigtig mange af de ting, vi i dag tager forgivet, er et resultat af fagforeningernes store succes med at forhandle bedre vilkår via kollektive overenskomster. Der ikke mange, som tænker over det til hverdag, men i Danmark har vi rent faktisk ingen lovfæstet mindsteløn, hvilket vil sige, at du som lønmodtager i princippet ikke har krav på noget som helst i forhold til løn. Det er udelukkende grundet fagforeningernes hårde arbejde, at vi trods alt har en mindsteløn i de mange overenskomster, som dækker langt de fleste lønmodtager på tværs af brancher og industrier. Der er nogen, som mener, at fagforeningernes rolle i vores tid er udspillet, og at de har sejret på alle deres mærkepunkter, men dette er dog langt fra sandheden. Arbejdsmarkedet er langt fra perfekt, selvom vi ganske rigtigt er kommet langt sammenlignet med andre lande. I Danmark er der bl.a. udfordringer med social dumping og manglende integration af flygtninge og immigranter på arbejdsmarkedet for blot at nævne to af de mest fremtrædende problemstillinger. Disse udfordringer løser desværre ikke sig selv, og er der ikke nogen, som presser politikerne i Folketinget, kan der gå lang tid, før egentlige ændringer finder sted. Vil du gerne gøre dit til at sikre bedre vilkår på det danske arbejdsmarkedet, er det igennem fagforeningen, at du skal vise dit engagement. Her kæmper man 365 dage om året for lønmodtagernes rettigheder til en fair løn samt ordentlige arbejdsforhold. Fagforeningerne kan dog ikke løfte denne opgave alene, og man har altid brug for aktive medlemmer, som kan bidrage til en positiv udvikling. Har du holdning til, hvorledes arbejdsmarkedet bør se ud, er et medlemskab i en fagforening bestemt ikke nogen dårlig idé.

Skal jeg vælge en dyr eller en billig fagforening?

Modsat a-kasserne er der store forskelle på, hvor meget den enkelte fagforening opkræver i kontingent. Dette skyldes, at de fagforeningerne tilbyder forskellige services og har meget varierende formål. De mere traditionsrige og ældre fagforeninger, såsom 3F og FOA, har mange år på bagen og har om nogen været motoren bag den udvikling, vi har set på danske arbejdsmarked. De engagerer sig enormt meget i det politisk system og støtter desuden en politisk organisationer og foreninger, som forsøger at fremme deres visioner for det danske arbejdsmarked i fremtiden. Dette engagement er naturligvis ikke gratis, hvilket almindeligvis afspejles på kontingenter, som normalt er en smule dyrere hos de ældre og større fagforeninger. Ligeledes vil du også opleve, at priserne for medlemskab i en ikke-tværfaglig a-kasse kan være en del højere end hos de tværfaglige. Dette skyldes hovedsageligt, at de fagforeninger, der udelukkende optager medlemmer fra en specifik branche, oftest har en større indsigt og et bedre kendskab til denne branche, men også at priser nødvendigvis bliver nødt til at være højere, når man begrænser sig til en enkelte eller få faggrupper i stedet for at tillade alle lønmodtagere et medlemskab. Spørgsmålet er så, hvorvidt du skal vælge den billige eller lidt dyrere løsning. Der er desværre ikke et svar, som passer på samtlige danske lønmodtagere – det afhænger meget af din konkrete situation. De dyrere fagforeninger er ikke nødvendigvis bedre end de billige og omvendt, men dit valg bør snarere bygge på, hvad du forventer af din fagforening, og hvor meget du ønsker at deltage i dennes aktiviteter og tilbud. De fleste fagforeninger tilbyder deres medlemmer gratis juridisk rådgivning, vejledning vedrørende lønforhandlinger og karriereplanlægning, men der er ligeledes en del områder, hvor fagforeningerne adskiller sig markant fra hinanden. Er du metalarbejder, er det nemlig ikke sikkert, at alle fagforeninger kan tilbyde den samme vejledning, som fx Dansk Metal, som netop har specialiseret sig i forhold til denne branche. Hovedreglen er, at de fagspecifikke fagforeninger og a-kasser er en smule dyrere end de tværfaglige. Eksempelvis skal du som medlem af Dansk Metals fagforening slippe ca. 500 kr. om måneden, mens prisen for a-kasse medlemskab er godt 480 kr. Disse priser gør Dansk Metal til en af de dyreste fagforeninger og a-kasser, skarpt forfulgt af BUPL og 3F. I den modsatte ende af skalaen finder vi Krifa, Ase og Det Faglige Hus. Her koster a-kasse medlemskab mellem 450 og 470 kr. – altså ikke nogen betydelig besparelse. Den store forskel ligger dog i kontingentet for fagforeningen, som hos de tre tværfaglige fagforeninger ligger på mellem 39 og 70 kr. Vælger du eksempelvis Krifa frem for Dansk Metal, er der således mulighed for at spare ca. 450 kr. hver måned, hvilket på et år løber op i 5.400 kr. Det er altså mulighed for at spare relativt mange penge, såfremt du kan ”nøjes” med tværfaglig a-kasse og fagforening. Hvilken fagforening, du bør vælge, afhænger således af en række forhold. Spørg dig selv, hvad du i givet fald vil bruge din fagforening til – og hvor meget du egentlig har brug for den? Har du i realiteten kun behov for økonomisk sikring i form af dagpenge, er en fagforening måske ikke det rigtige for dig, men ønsker du at sætte dit præg på udviklingen på det danske arbejdsmarked, bør du måske overveje et medlemskab i 3F eller FOA, som er to af de mest fremtrædende organisationer i forhold til at påvirke og støtte udvalgte politiske partier. Vil du ikke støtte politiske partier og andre foreninger med en lignende politisk dagsorden, kan du stadig sagtens være medlem af en fagforening. Her kan de gule fagforeninger måske være noget for dig. Disse lønmodtagerorganisationer er politisk uafhængige, hvilket vil sige, at de ikke har nogen tilknytning til et politisk parti i modsætning til fx LO, som historisk har været tæt knyttet til Socialdemokraterne. Eksempler på disse fagforeninger er Krifa, Det Faglige Hus og Business Danmark. Disse fagforeninger er typisk billigere end de traditionelle fagforeninger og er således en attraktiv mulighed for dig, som gerne vil have fordelene af at være medlem af en fagforening, men ikke vil betale til lobbyisme og politiske organisationer.  

Kombiner a-kassernes og fagforeningernes medlemsfordele

Hvis du vælger både at være medlem af en a-kasse og en fagforening, kan du se frem til at blive belønnet med et hav af medlemsfordele, medlemsrabatter og andre fordelagtige ordninger, som er forbeholdt medlemmer af den pågældende a-kasse og/eller fagforening. Som medlem af en a-kasse får du ofte adgang til ekstremt attraktive forsikringer af både hus, bil og din person, men du kan komme billigere afsted til Legoland eller en kamp på MCH Arena i Herning. Det er meget forskelligt, hvad du helt konkret kan spare penge på som medlem af din a-kasse, men vælger du også at tegne et medlemskab hos en fagforening, kan du forvente at blive overdynget med gode tilbud, som du ikke finder andre steder. Et af de mere udbredte tilbud, du som medlem af en fagforening kan benytte dig af, er sommerhusudlejning. En lang række fagforeninger har sommerhuse i Thy og ved den jyske vestkyst, og vælger du at leje et sommerhus igennem fagforeningen, kan du spare ufatteligt mange penge, så du og hele familien kan nyde en uge ved Vesterhavet uden at smadre sparegrisen. Priserne er lave, så alle kan være med – fx tilbyder 3F et ophold i et af deres sommerhuse ved Houstrup i fem dage uden for sæsonen for blot 1.050 kr. Det er ganske billigt, når man sammenligner prisen med private eller professionelle udlejere. Det er dog ikke kun oplevelser, som du kan spare penge på, såfremt du er medlem af en fagforening. Eksempelvis tilbyder LO via deres såkaldte LO Plus kort, at du kan spare penge på beklædning, hvis du køber online hos Zalando. LO Plus kortet giver også adgang til rabatkoder til Synoptik, Sunset Boulevard og Silvan. Der er altså rigelig muligheder for at tjene fagforeningskontingentet hjem, hvis du er opmærksom på og hyppigt benytter de medlemsfordele, du har adgang til. LO er hovedorganisationen for 17 danske fagforeninger, hvorfor du blot skal være medlem af en af disse for at kunne få adgang til LO kortets fordele. De gule fagforeninger kan dog også være med, når snakken falder på kontante medlemsfordele. Krifa tilbyder blandt andet rabatter ved brug af Mols Linien, og har du telefoni hos Telenor eller TDC, er der også besparelser at hente qua dit medlemskab. Ligeledes kan du som medlem af de Frie Funktionærer udvide din garderobe med nogle billige, fine jakkesæt eller komme i form med et abonnement hos fitness dk, hvor du sparer 31 % på et årsmedlemskab. Er du både medlem af en a-kasse og en fagforening, har du således adgang til langt flere medlemsfordele, og du øger dermed dine chancer for at spare penge i hverdagen som et resultat af disse medlemskaber. Kan du blot bruge et fåtal af disse medlemsrabatter, er der gode muligheder for, at rent faktisk sparer flere penge, end du betaler – det er altså bestemt ikke nogen dårlig forretning at medlem begge steder.

A-kasse og fagforeningsløsninger – mange muligheder for lønmodtageren

I Danmark er langt de fleste lønmodtagere logisk nok fagligt organiserede – altså medlemmer af en eller anden fagforening og a-kasse. Dette giver rigtig god mening på flere fronter. For det første er man dækket økonomisk via sit a-kasse medlemskab, og for det andet kan man altid rette henvendelse til sin fagforening, såfremt man har arbejdsretlige spørgsmål eller problemer, som man ønsker hjælp til. De to medlemskaber supplerer således hinanden godt, og der er ikke meget, som taler for at vælge den ene ting fra foruden den månedlige besparelse. De mange forskellige brancher, industrier og sektorer i dansk økonomi bevirker helt naturligt, at der også findes en hel del forskellige fagforeninger og a-kasser, som hver især retter sig imod bestemte faggrupper og brancher. I følgende afsnit kigger vi på et udsnit af de muligheder, du har, såfremt du arbejder i udvalgte erhverv. Arbejder du inden for det offentlige – enten i kommunen eller regionerne – og varetager du arbejdsopgaver af mere en mere social, praktisk eller omsorgsmæssig karakter, såsom børnepasning, ældrepleje, rengøring eller madlavning, er det oplagt at være medlem af fagforeningen og a-kassen Fag og Arbejde, forkortet FOA. Her får du en fagforening med mange år på bagen, som ydermere kan prale af mere end 5.000 tillidsvalgte rundt omkring i landet samt 39 lokale afdelinger. Er du beskæftiget inden for industrien fx inden for metal, træ eller energi, har du umiddelbart flere forskellige fagforeninger og a-kasser løsninger at vælge imellem. Danmarks største fagforening, 3F (Fagligt Fælles Forbund), er med sine 290.000 medlemmer Danmarks største fagforbund, hvilket skyldes, at organisationen dækker flere brancher. 3F kan således prale af både at huse tømreren, receptionisten og buschaufføren, hvilket vidner om, at der hos 3F er højt til loftet og plads til de fleste professioner. Der findes dog også fagforeninger såsom Dansk Metal, som er i direkte konkurrence med eksempelvis 3F. Dansk Metal er dog en smule mere specialiseret og er i højere grad for lønmodtager med beskæftigelse inden for teknik og elektronik. Din arbejdsgiver kan ikke kræve, at du er medlem af en bestemt fagforening eller a-kasse, og det er således ulovligt, hvis du bliver opsagt eller ikke bliver ansat udelukkende grundet dit valg af fagforening. Du har desuden som udgangspunkt krav på samme løn- og arbejdsvilkår som resten af dine kollegaer, uanset om I er medlemmer af forskellige fagforeninger eller a-kasser. Du behøves altså ikke at være medlem af en dyr fagforening, hvis du føler, at dine præferencer bedst varetages i et billigere alternativ. Er din arbejdsplads omfattet af en overenskomst med 3F, og er samtlige af dine kollegaer medlem af denne fagforening, er der altså som udgangspunkt intet i vejen for at være medlem af Krifa eller Det Faglige Hus – du er som hovedregel underlagt de samme vilkår. Disse tværfaglige fagforeninger og a-kasser kan være det oplagte valg for dig, som hverken ønsker at støtte politiske organisationer eller har behov for de services, disse traditionelle fagforeninger har at byde på. Dit valg af fagforening og a-kasse er helt og aldeles op til dig, og der er ingen, som kan tvinge dig til at vælge det ene eller det andet. Som lønmodtager i Danmark er der mange fordele ved at være organiseret i et fagforbund, og det kan i allerhøjest grad anbefales, at du ikke blot er medlem af en a-kasse. Der er nemlig mange fordele ved også at være medlem af en fagforening. Er du usikker på, hvad du får for dine penge, eller hvilken fagforening der bedst dækker dine specifikke behov, kan du benytte vores hjemmeside til at sammenligne de mange a-kasser og fagforeninger, vi har i Danmark. Det kan desuden anbefales altid at tage kontakt til den enkelte fagforening og forhøre dig om, hvilke muligheder du har for at drage nytte af fagforeningens arbejde. Det er vigtigt at huske, at du ikke behøves at samle din a-kasse og fagforening samme sted – du kan sagtens være medlem af 3Fs a-kasse og fagforeningen i Krifa – det er helt op til dig. Vi anbefaler dog umiddelbart, at du så vidt muligt samler a-kasse og fagforening det samme sted, da det ofte kan give dig en betydelig økonomisk besparelse at have det hele samlet. Ydermere bliver det mere overskueligt i forhold til at betale regninger og holde sig opdateret på de mange forskellige tilbud, der måtte være.
!